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Les Balkans occidentaux constituent depuis longtemps un “échiquier” géopolitique entre la Russie et l’Occident. Le long processus d’adhésion de la région à l’UE et la fatigue actuelle liée à l’élargissement offrent à la Russie une occasion rare d’étendre encore son influence dans la région, affaiblissant ainsi les fonctions de l’UE et de l’OTAN. Si les efforts économiques de la Russie ne peuvent rivaliser avec les investissements et les financements de l’UE dans la région, sa proximité culturelle profonde et historique avec la Serbie lie toujours les deux nations.[1]

Les relations Serbie-Russie au fil des siècles

C’est un ensemble d’intérêts plutôt compliqué qui lie la Russie au cœur de la région dominée par les Balkans depuis des millénaires. C’est une relation qui est restée tendue tout au long de son histoire, bien que les deux territoires aient été au centre de certains des développements politiques, économiques et frontaliers les plus radicaux et les plus spectaculaires que le monde contemporain des relations internationales ait jamais connus. Le traité de Kucuk Kaynarca (1774), qui porte le coup qui marque le lent et inexorable déclin de l’Empire ottoman, accorde à l’Empire tsariste non seulement le débouché sur la mer Noire et le droit de transit par les Dardanelles, mais aussi le droit de veiller à la protection des nombreux prélats orthodoxes. Désireux de poursuivre le plan d’expansion qui amènerait la Russie à dominer complètement les détroits des mers chaudes, les dirigeants tsaristes considéraient l’élément serbe et ses objectifs de réalisation identitaire comme un verrou potentiel susceptible de briser l’hégémonie ottomane sur l’Europe du centre-sud.

S’ensuivit un siècle de révoltes et la reconnaissance progressive de l’autonomie de Belgrade par la Sublime Porte. Pourtant, malgré des objectifs politiques communs et une fraternité cimentée par la langue, la famille et la religion, la Russie et la Serbie ont entretenu des relations changeantes, ambiguës et parfois extrêmement inconfortables. Pendant la guerre de Crimée, de 1806 à 1812, Belgrade a soutenu Saint-Pétersbourg dans sa lutte contre les Turcs, bien qu’elle ait prôné la politique de neutralité adoptée pour la première fois par l’Autriche (1853-1856). En revanche, au moment décisif, l’Empire tsariste a soutenu le soulèvement qui a conduit la Serbie-et-Monténégro à déclarer la guerre à la Sublime Porte en 1876. Toutefois, après que les deux nations balkaniques ont subi leurs premières défaites militaires, l’Empire tsariste a retiré son soutien et s’est tourné vers la Bulgarie. Par conséquent, la pleine indépendance internationale accordée à la Serbie, dirigée par la dynastie Obrenovic, lors du Congrès de Berlin en 1878, a été réalisée avec la bénédiction de l’Autriche-Hongrie, qui est également intervenue pour que la Serbie reçoive les terres que Saint-Pétersbourg avait destinées à la Bulgarie. En juin 1903, un terrible massacre a chassé du trône serbe les Karadjordjevics, pro-russes, et réintégré la famille Obrenovic, pro-Obrenovitch. Évidemment, la preuve la plus permanente de la coalition nouvellement formée a été la Première Guerre mondiale. Elle a conduit, entre autres, à deux transformations majeures : l’émergence de l’Union soviétique, d’une part, et un royaume unifié avec Serbes, Croates et Slovènes sous le même sceptre, qui, après le (neuvième) coup d’État de 1929, a adopté le nom de Yougoslavie.

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Les événements qui ont conduit de la Seconde Guerre mondiale au début de la guerre froide en Europe ont entraîné un bouleversement des tendances géostratégiques habituelles. Lors de ses rencontres avec Milovan Djilas, bras droit de Tito et intellectuel clé de la Yougoslavie communiste naissante, Staline résume la situation. Dans un recueil de mémoires, Djilas décrit comment le commandant géorgien a défini l’impact de la lutte comme le début d’une nouvelle ère, soulignant que pour la première fois dans l’histoire, les gens qui conquièrent un pays imposent non seulement leur présence militaire mais aussi leur système socio-économique. En Yougoslavie, l’idéologie de la fédération dirigée par Tito reste dans une certaine mesure subordonnée à la géopolitique traditionnelle, qui, mutatis mutandis, fait écho à celle de la Serbie du XIXe siècle, qui a été libérée principalement en exploitant les rivalités entre les empires tsariste et austro-hongrois.

Depuis la fameuse rupture avec Staline en 1948, Belgrade a survécu dans la tension bipolaire en se laissant entraîner dans la compétition entre l’Union soviétique et les États-Unis : Tito est resté un communiste orthodoxe jusqu’à sa mort, mais si en 1956 il a soutenu l’intervention de Moscou en Hongrie, en 1968 il l’a condamnée comme visant à écraser le Printemps de Prague, ou dans les derniers mois de sa vie, lors du sommet de 1979 à Cuba, il a lutté de toutes ses forces pour empêcher son Mouvement des non-alignés d’être Les conséquences dramatiques de la fin du monde bipolaire ont particulièrement touché Moscou et Belgrade : Les conséquences dramatiques de la fin du monde bipolaire ont touché Moscou et Belgrade en particulier : de leur désintégration respective est née une Fédération de Russie, presque sans douleur, et une Serbie nouvellement indépendante, vaincue dans le sang dans ses efforts pour maintenir un État unifié et pas encore totalement réconciliée avec certains de ses nouveaux voisins dans la région.

Si, dans les années 1990, la Russie d’Eltsine, bien qu’elle ait apporté à Belgrade un soutien économique limité et qu’elle ait servi de porte-voix aux revendications serbes au Conseil de sécurité des Nations unies, n’a pas réussi à s’imposer diplomatiquement aux États-Unis et à l’OTAN, l’ascension de Vladimir Poutine a redonné à Moscou sa place prépondérante dans les Balkans occidentaux.[2]

Après l’élargissement de l’Alliance atlantique en 2004, qui a réduit la sphère d’influence de la Russie à l’Ouest, la Russie a réagi en concentrant ses efforts sur les relations avec ses frères orthodoxes traditionnels, en développant leurs relations diplomatiques[3], commerciales[4] et militaires[5] et militaires. En termes de relations économiques, Moscou a principalement investi dans les secteurs de l’énergie et des infrastructures, grâce à un accord de 2008 dans lequel Gazprom a acquis plus de 50 % de la société NIS[6]l’homologue de Belgrade, et plus récemment avec un accord de 2015, finalisé l’été dernier, pour investir plus de 800 millions de dollars dans la modernisation du réseau ferroviaire serbe[7]après que le Premier ministre Aleksandar Vucic a décliné l’invitation de Bruxelles à se joindre aux sanctions économiques de l’Union européenne en 2014[8]. Sur le plan militaire, par exemple, en 2012, la Russie a construit une installation dans le sud de la Serbie, près de l’aéroport de Ni, qui a été officiellement utilisée comme centre d’urgence pour les catastrophes naturelles, mais qui a été considérée par les analystes occidentaux comme une réponse à la politique d’expansion de l’OTAN au Monténégro et équipée de capacités allant bien au-delà des objectifs humanitaires..[9]. Moscou a également fourni à Belgrade plusieurs avions de chasse MiG-29 à l’époque[10].

L’actuel président de la République a reçu le soutien de Vladimir Poutine. Pourtant, en élargissant le prisme politico-international, on ne peut ignorer que, même dans le scénario actuel, Belgrade ne peut éviter de contrebalancer l’ombre russe en se tournant vers l’Occident : comme Vienne au XIXe siècle ou Washington au XXe, l’amitié de Bruxelles est aujourd’hui une référence nécessaire à la survie de la République orthodoxe et de sa périphérie. Poutine a exprimé l’espoir que le successeur de Vucic au poste de premier ministre donnera également la priorité à la voie rapide Moscou-Belgrade, et il ne fait guère de doute que le nouveau gouvernement, quel que soit son chef, ne coupera pas les liens avec la Russie.

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Il est tout aussi clair, cependant, qu’il restera fermement engagé sur la voie qu’il prépare depuis dix ans : celle de l’intégration définitive de la Serbie dans l’Union européenne. Ces dernières années, le pays a montré sa volonté de se rapprocher de l’Europe et a entamé le processus d’intégration à l’UE. Le processus d’adhésion a officiellement débuté en 2008, lorsque le pays a signé l’accord de stabilisation et d’association (ASA) avec l’UE[11][11]mais les discussions sur l’ASA ont commencé en 2005, lorsque la Serbie était encore une confédération avec le Monténégro. En 2009, le pays a soumis sa candidature, et en 2012, le Conseil européen lui a accordé le statut de candidat officiel. De 2013 à 2014, l’examen et les pourparlers ont commencé, portant sur pas moins de 24 chapitres.

l’éloignement “récent” du Kosovo et de l’UE

En contraste avec le processus d’intégration, il est pertinent de noter que la Serbie est le seul pays des Balkans occidentaux qui n’a pas imposé de sanctions à la Russie, malgré les pressions intenses exercées par les parties européenne et américaine pour qu’elle le fasse en représailles aux actions de la Russie contre l’Ukraine. Le président Vucic a refusé[12], arguant que de telles mesures n’étaient pas dans l’intérêt du pays. Cela a conduit à une rupture du processus de négociation, notamment dans le pôle sur la politique étrangère et de sécurité de l’UE, qui exige un respect strict des décisions européennes pour que ce chapitre aboutisse. En fait, en 2022, toutes les institutions européennes ont exhorté la Serbie à adopter les mêmes sanctions que l’UE[13]. Dans les Balkans, contrairement à la Serbie, les autres États non membres de l’UE, comme le Monténégro et la Macédoine du Nord, ont adopté des sanctions contre la Russie en accord avec l’UE.

Le ministre de l’intérieur du Kosovo, Khilal Svekla, a récemment accusé la Serbie d’essayer de déstabiliser son pays sous l’influence de la Russie en soutenant la minorité serbe du nord du Kosovo, qui a bloqué les autoroutes dans une escalade de semaines de manifestations[14] [14].

Les Serbes de la ville ethniquement divisée de Mitrovica, dans le nord du Kosovo, ont érigé des barrières supplémentaires mardi, quelques heures après que la Serbie a annoncé qu’elle avait placé ses forces armées en état d’alerte maximale, après des semaines de tensions accrues entre Belgrade et Pristina en raison des manifestations. C’est la première fois depuis le début de la dernière crise que des Serbes utilisent des camions chargés pour bloquer les autoroutes dans l’une des principales villes du Kosovo.

Près de 50 000 Serbes vivent dans le nord du Kosovo et refusent de reconnaître l’administration de Pristina ou le Kosovo en tant qu’État indépendant[15]. Ils considèrent Belgrade comme leur capitale et veulent conserver leurs plaques d’immatriculation serbes. La Serbie nie vouloir déstabiliser le Kosovo voisin et affirme qu’elle ne fait que défendre la minorité serbe non reconnue qui vit dans l’actuel Kosovo.

En conséquence, la Serbie est de plus en plus prise entre deux réalités concurrentes. Elle essaie de jongler du mieux qu’elle peut. Elle est le pays non membre de l’UE qui reçoit le plus d’argent européen, notamment dans le secteur de l’énergie, et elle a adopté des accords pour accroître sa compétitivité au niveau européen. L’accord le plus récent dans l’ordre chronologique est celui qui donne à la Serbie l’accès aux fonds de recherche de l’UE. Cet accord mettra les organisations de recherche scientifique serbes sur un pied d’égalité avec celles des États membres de l’UE. En outre, la décision relative à l’établissement du réseau de lutte contre la fraude et les irrégularités dans la gestion des fonds de l’UE a été adoptée, afin d’améliorer la mise en œuvre des mesures et des procédures de prévention, de contrôle, de détection et de sanction des irrégularités et de la fraude dans la gestion des fonds de l’UE.

Néanmoins, le voisinage russe ne diminue en rien. L’invasion russe de l’Ukraine a incité les États de l’UE à consacrer des ressources supplémentaires au développement des relations avec les six États des Balkans que sont l’Albanie, la Bosnie-Herzégovine, le Kosovo, le Monténégro, la Macédoine du Nord et la Serbie, malgré leur réticence à un nouvel élargissement de l’UE.

Références

  1. http://balkanist.net/culture-as-an-instrument-of-instrumental-political-strategy-in-russia-serbia-relations/ ↑
  2. https://www.cfr.org/backgrounder/russias-influence-balkans
  3. https://www.mfa.gov.rs/en/foreign-policy/bilateral-cooperation/russia ↑
  4. https://oec.world/en/profile/bilateral-country/srb/partner/rus?redirect=true
  5. https://www.defensenews.com/global/europe/2022/01/03/serbia-praises-another-arms-shipment-from-russia/ ↑
  6. https://www.ogj.com/general-interest/article/17278484/gazprom-neft-finalizes-51-stake-in-serbias-nis ↑
  7. https://seenews.com/news/serbia-spends-full-amount-of-800-mln-russian-loan-for-railway-projects-591318 ↑
  8. https://balkaninsight.com/2014/04/30/serbia-stays-neutral-towards-ukraine-crises-dacic/ ↑
  9. https://www.voanews.com/a/united-states-sees-russia-humanitarian-center-serbia-spy-outpost/3902402.html ↑
  10. https://tass.com/defense/971755 ↑
  11. https://eur-lex.europa.eu/EN/legal-content/summary/stabilisation-and-association-agreement-with-serbia.html ↑
  12. https://apnews.com/article/russia-ukraine-politics-europe-serbia-european-union-6deaa57230993b02e7a67f57693bf7f2 ↑
  13. https://euobserver.com/world/156357 ↑
  14. https://www.aljazeera.com/news/2022/12/28/kosovo-minister-sees-russian-influence-in-growing-serbian-tension ↑
  15. https://www.reuters.com/world/europe/kosovo-put-detained-serb-under-house-arrest-possibly-easing-standoff-2022-12-28/ ↑
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