Skip to main content

W ostatnich latach Serbia zyskała uwagę ze względu na swoje potencjalne zasoby litu i rozwój projektów litowych. Lit jest kluczowym pierwiastkiem wykorzystywanym w produkcji akumulatorów do pojazdów elektrycznych (EV) i systemów magazynowania energii, co czyni go cennym zasobem w globalnym przejściu na czystszą energię.

Jednym z najbardziej znanych projektów litowych w Serbii jest projekt litowy Jadar, zlokalizowany w zachodniej części kraju. Szacuje się, że złoże Jadar jest jednym z największych złóż litu na świecie, zawierającym znaczne ilości litu, boranów i jadarytu – minerału unikalnego dla tego regionu. Projekt jest rozwijany przez Rio Tinto, międzynarodową firmę wydobywczą, i ma potencjał, aby znacząco przyczynić się do produkcji litu w Serbii.

Oprócz projektu Jadar, w Serbii prowadzone są także inne prace poszukiwawcze litu. Kilku firmom przyznano licencje poszukiwawcze na badanie i ocenę potencjalnych złóż litu w różnych regionach kraju. Działania te mają na celu odkrycie nowych zasobów litu i rozwój przemysłu litowego w Serbii.

Warto zauważyć, że projekty związane z wydobyciem litu często wiążą się z kwestiami środowiskowymi i społecznymi. Zaangażowanie interesariuszy, ocena wpływu na środowisko i zrównoważone praktyki wydobywcze to kluczowe elementy, które należy uwzględnić, aby zapewnić odpowiedzialny rozwój tych projektów.

Przemysł wydobycia litu

Przemysł litowy na całym świecie przeszedł znaczny wzrost i transformację ze względu na rosnące zapotrzebowanie na baterie litowo-jonowe w różnych sektorach. Głównym czynnikiem napędzającym ten popyt jest wzrost liczby pojazdów elektrycznych (EV), ponieważ rządy i konsumenci poszukują czystszych alternatyw energetycznych. Akumulatory litowo-jonowe mają kluczowe znaczenie dla pojazdów elektrycznych, co prowadzi do gwałtownego wzrostu popytu na lit.

Rynek pojazdów elektrycznych również odnotował znaczny wzrost, a kraje i producenci samochodów zobowiązali się do wycofania pojazdów z silnikami spalinowymi. To jeszcze bardziej zwiększyło popyt na lit. Dodatkowo, sektor magazynowania energii, zarówno na poziomie sieci, jak i do użytku domowego i komercyjnego, przyczynił się do ekspansji branży.

Lithium production

Lithium production by country

W przeszłości produkcja litu koncentrowała się w krajach takich jak Australia, Chile i Chiny, ale inne kraje, takie jak Argentyna, Kanada i Stany Zjednoczone, zwiększają swoją produkcję, aby zaspokoić rosnący popyt.

Postęp technologiczny w zakresie technologii akumulatorów litowo-jonowych i alternatywnych metod pozyskiwania litu jest stale badany w celu poprawy wydajności, bezpieczeństwa i efektywności. Branża boryka się jednak ze zmiennością cen ze względu na nierównowagę podaży i popytu oraz zmieniającą się politykę rządową, zwłaszcza podczas pandemii Covid.

Projekt wydobywczy Jadar

Historia złoża Jadar rozpoczyna się od poszukiwań geologicznych w Serbii. Na początku XXI wieku naukowcy z Serbskiej Akademii Nauk i Sztuki odkryli unikalny minerał zwany jadarytem w dolinie Jadar, położonej w zachodniej części kraju. Jadaryt zawierał znaczne ilości litu i boranów, co czyniło go wyjątkowo cennym odkryciem.

Dostrzegając potencjał złoża Jadar, w projekt zaangażowała się brytyjsko-australijska firma wydobywcza Rio Tinto. Rio Tinto, znane z międzynarodowego doświadczenia w poszukiwaniu i rozwoju minerałów, dostrzegło możliwość wykorzystania rosnącego popytu na lit, w szczególności do produkcji baterii na wschodzącym rynku pojazdów elektrycznych.

Rio Tinto przeprowadziło szeroko zakrojone badania geologiczne i wiercenia w dolinie Jadar, aby ocenić wielkość i jakość zasobów litu i boranów. Wyniki potwierdziły obecność znacznego złoża z szacowanymi zasobami milionów ton litu i znacznych ilości boranów.

Dzięki obiecującym wynikom Rio Tinto rozpoczęło proces uzyskiwania niezbędnych pozwoleń i licencji na rozwój projektu litowego Jadar. Firma przeprowadziła kompleksową ocenę oddziaływania na środowisko, współpracowała z lokalnymi społecznościami i zainteresowanymi stronami oraz ściśle współpracowała z władzami serbskimi, aby zapewnić zgodność projektu z wymogami regulacyjnymi.

W dniu 24 lipca 2017 r. rząd Serbii i Rio Tinto podpisały Memorandum of Understanding, określające warunki przyszłej wzajemnej współpracy z myślą o rozpoczęciu wydobycia w 2023 roku. Memorandum podpisali Aleksandar Anti, minister górnictwa i energetyki Serbii, oraz Simon Klust, dyrektor generalny oddziału Rio Tinto. Pakt został podpisany w obecności serbskiej premier, Any Brnabi. Zgodnie z harmonogramem, Rio Tinto przeznaczyło łącznie 90 milionów dolarów na projekt w 2017 roku, który obejmował testowanie próbek w Stanach Zjednoczonych. Analizy te wykazały, że ruda w złożu Jadar zawiera 15,4% tlenku boru i 1,86% tlenku litu. Budowa maszyn potrzebnych do wydobycia i przetwarzania rudy przemysłowej miała rozpocząć się w 2020 roku.

“Ciężko pracujemy nad nawiązaniem opartych na zaufaniu i szacunku relacji ze społecznościami Jadaru, w tym właścicielami gruntów, rządem Republiki Serbii i wszystkimi innymi zainteresowanymi stronami, takimi jak organizacje pozarządowe i organizacje społeczeństwa obywatelskiego. Pozostajemy zaangażowani w optymalizację korzyści ekonomicznych i społecznych przy jednoczesnym minimalizowaniu negatywnego wpływu na społeczność i środowisko”
– Marnie Finlayson, Dyrektor Zarządzający Rio Tinto Battery Minerals

Projekt Jadar ma na celu wykorzystanie zaawansowanych technik wydobycia i przetwarzania w celu wydobycia litu i boranów ze złoża. Rio Tinto planuje budowę podziemnej kopalni i zakładu przetwórczego w celu wydobycia koncentratu litu i produkcji węglanu litu o jakości akumulatorowej, który jest kluczowym składnikiem do produkcji baterii litowo-jonowych.

Chociaż projekt Jadar stwarza ekscytujące możliwości dla serbskiego przemysłu litowego i całej gospodarki kraju, napotkał on również pewne wyzwania. Pojawiły się obawy środowiskowe, związane przede wszystkim ze zużyciem wody i wpływem na lokalny ekosystem. Rio Tinto pracuje nad rozwiązaniem tych problemów i zobowiązało się do wdrożenia zrównoważonych praktyk w całym cyklu życia projektu.

Nieoczekiwane zatrzymanie

Termin rozpoczęcia wydobycia litu w regionie Jadar był stale opóźniany w miarę przeciągania się przygotowań. W połowie stycznia 2022 r. anglo-australijska spółka po raz kolejny przesunęła termin na rok 2027. Lokalni mieszkańcy i działacze na rzecz ochrony środowiska również protestowali przeciwko przygotowaniom do wydobycia, wyrażając obawy o zniszczenie ekologii i jakości wody w okolicy miasta Loznica. Rząd Serbii zdecydował o zakończeniu licencji firmy Rio Tinto na wydobycie litu w Serbii 20 stycznia 2022 roku.

Według premiera Serbii, rząd spełnił wszystkie żądania organizacji ekologicznych, co wywołało spore demonstracje koordynowane przez Powstanie Ekologiczne, Sojusz Organizacji Ekologicznych Serbii (SEOS), platformę obywatelską Akcija, kampanię Don’t Let Belgrade Drown i inne.

Premier Serbii zaczął jednak oskarżać Zachód i zagraniczne fundacje stojące za organizacjami ekologicznymi o hipokryzję, ponieważ sprzeciwiały się one projektowi, który był wyraźnie sprzeczny z rosnącymi globalnymi wpływami Chin. Według Brnabi, Fundacja Rockefellera, Amerykańska Agencja Rozwoju Międzynarodowego (USAID), Fundacja Społeczeństwa Otwartego, National Endowment for Democracy, Edge Funders Alliance i wiele innych to najwięksi darczyńcy organizacji ekologicznych stojących za protestami.

Scenariusze na przyszłość

Niedawno niemiecki tabloid Hadensblatt opublikował poufną listę zawierającą 20 inwestycji promowanych przez Niemcy w ramach projektu “Global Gateway”. Berlin ma obecnie plany dotyczące projektów obejmujących dużą elektrownię słoneczną w Botswanie i Namibii, linię kolejową łączącą wybrzeże Ghany z pozbawionym dostępu do morza Burkina Faso oraz farmę wiatrową w pobliżu stolicy, Akry.

Gazeta twierdzi również, że projekt “Global Gateway” koncentruje się również na Bałkanach. Aby zwiększyć europejską produkcję baterii i zmniejszyć zależność od Chin w zakresie surowców, w Bośni i Hercegowinie miałaby powstać farma wiatrowa, podczas gdy wydobycie litu miałoby być promowane w Serbii. Inicjatywy w Uzbekistanie i rozwój autostrad łączących Laos, Wietnam i Tajlandię są uwzględnione w projekcie mającym na celu zwiększenie wpływów UE w Azji. Podobna propozycja dotyczy Ameryki Łacińskiej, która jest bogata w surowce potrzebne dla zielonych technologii.

Należy wspomnieć, że Berlin już wcześniej przedstawił ten pomysł, ponieważ była kanclerz Angela Merkel stwierdziła wcześniej, że Serbia jest źródłem zainteresowania jej kraju pod względem wydobycia i produkcji litu. Dlatego też wielu analityków zaczyna wierzyć, że projekt wydobywczy Jadar może zostać wznowiony pod nowym kierownictwem i przy nowym finansowaniu.

Referencje

https://www.mining-technology.com/news/jadar-valley-lithium-pushed-back/

https://serbia-energy.eu/serbia-rio-tintos-lithium-mining-project-crisis/

https://www.mining-technology.com/news/rio-tinto-jadar-lithium-project/

https://www.novinky.cz/clanek/zahranicni-pomsta-za-djokovice-srbska-vlada-odebrala-australske-firme-licence-na-tezbu-lithia-40384657

https://www.riotinto.com/operations/projects/jadar

https://www.ekapija.com/en/news/1827919/rio-tinto-and-government-agree-on-continuation-of-jadar-project-production-of

https://web.archive.org/web/20180315200008/http://www.riotinto.com/documents/RTM_News_Jadar_Funding_02.16.16.pdf

https://www.miningweekly.com/article/rio-tinto-expects-lithium-to-be-in-high-demand-2016-06-02

https://balkangreenenergynews.com/masses-block-roads-in-serbia-in-protest-against-lithium-mining-controversial-laws/

https://balkangreenenergynews.com/rio-tinto-says-its-halting-work-in-serbia-but-whats-really-happening/

https://balkangreenenergynews.com/serbia-scraps-spatial-plan-for-rio-tintos-lithium-mining-project-all-permits/

https://www.reuters.com/business/retail-consumer/serbian-government-revokes-rio-tintos-licences-lithium-project-2022-01-20/

https://www.handelsblatt.com/politik/deutschland/global-gateway-das-ist-die-geheime-projektliste-der-ampel-gegen-chinas-einfluss/28860014.html

https://balkangreenenergynews.com/rs/fon-der-lajen-zapadnom-balkanu-obecala-grantove-za-energetsku-krizu/

https://commission.europa.eu/strategy-and-policy/priorities-2019-2024/stronger-europe-world/global-gateway_en

×