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Introduction

L’invasion de la Fédération de Russie le 24 février 2022 a bouleversé l’ordre politique international, devenant le conflit le plus grave en Europe depuis les années 90. Il est impossible d’identifier clairement les causes de cette guerre. D’une part, elle peut être liée aux ambitions impériales de la Russie, qui remontent au XVe siècle, lorsque le concept mythologique d’une troisième Rome a été créé après la chute de Byzance. D’autre part, il y a aussi des raisons économiques plus terre à terre. En effet, au début du XXIe siècle, on a assisté à un changement de tendance en ce qui concerne les prix des matières premières, qui étaient en baisse depuis la Première Guerre mondiale. Avec l’enrichissement des économies asiatiques, la demande de biens de consommation de la classe moyenne mondiale a commencé à atteindre des niveaux sans précédent, ce qui a stimulé la hausse des prix des matières premières. Dans les économies modernes, les matières premières constituent l’essentiel de l’économie.

Aujourd’hui, les matières premières énergétiques perdent leur ancien avantage concurrentiel, ce qui constitue une menace sérieuse pour les exportations russes (la Russie n’étant pas encore totalement passée à une économie de marché interne). Parallèlement, les métaux de terres rares gagnent en importance, trouvant une multitude d’applications dans les secteurs de l’électronique, de l’énergie, de l’aérospatiale et dans de nombreux autres secteurs des nouvelles technologies. L’Ukraine possède des gisements considérables des matières premières susmentionnées, qui pourraient atteindre une valeur totale de 11,5 billions de dollars. Il s’agit encore essentiellement de perspectives sans exploitation minière, mais cela pourrait signifier beaucoup à long terme. L’établissement d’une coopération économique plus étroite avec les pays de l’UE et la poursuite de l’adhésion après la guerre pourraient donc devenir une énorme opportunité pour la reconstruction et le développement de l’économie ukrainienne et ouvrir un nouveau chapitre dans l’histoire de l’Ukraine indépendante.

gas production ukraine

Un conflit pour les ressources

La région du Donbass a été le théâtre de violents combats entre les forces armées ukrainiennes et les séparatistes soutenus par la Russie. Ce n’est pas une coïncidence : jusqu’à 80 % des gisements de pétrole, de gaz naturel, de charbon et de terres rares de l’Ukraine s’y trouvent. En 2021, l’entreprise publique Naftogaz se préparait à forer des puits d’essai dans 32 zones offshore de la mer Noire, mais ces plans ont été contrecarrés par l’invasion de l’armée russe lancée le 24 février 2022. En 2020, près de 50 % des exportations russes étaient destinées aux pays européens, qui préféreraient certainement s’approvisionner en ressources énergétiques auprès de l’Ukraine, pays pro-occidental.

Contrairement à l’annexion de la Crimée en 2014, les pays occidentaux prennent cette fois-ci des mesures pour soutenir l’Ukraine, à la fois sous la forme d’une aide militaire et humanitaire (qui a déjà dépassé un total de 100 milliards de dollars) et de sanctions imposées à la Fédération de Russie – depuis février, les réserves de change russes ont diminué de 75 milliards de dollars, tandis que 330 milliards de dollars supplémentaires ont été gelés par les banques des États membres de l’UE. Une sorte de “coup d’État copernicien” dans les relations avec la Russie a également été annoncé par Charles Michael, selon lequel “les sujets qui sont essentiellement des sujets nationaux – énergie, défense, économie – seront traités stratégiquement comme des éléments de la souveraineté européenne”, ce qui est l’une des conclusions de la Déclaration de Versailles de l’UE. Cela signifie qu’avec le développement prévu des sources d’énergie renouvelables, les ressources énergétiques perdent leur avantage concurrentiel antérieur. Ainsi, d’autres ressources, en particulier les métaux de terres rares, gagnent en importance relative.

Ukrainian rare earth

Les gisements de terres rares, un avantage concurrentiel stratégique pour l’Ukraine

Les métaux des terres rares sont un groupe de 17 éléments chimiques (15 lanthanides, le scandium et l’yttrium) actuellement utilisés dans de nombreuses industries de haute technologie, telles que la production de lasers, d’aimants, de puces, de catalyseurs, de technologies satellitaires ou de systèmes de communication avancés, ce qui les rend essentiels pour le développement des économies numériques. Le monde dépend fortement de la Chine pour leur extraction – en 2021, elle représentait 60 % de la production mondiale, alors que les États-Unis n’en extrayaient que 15 %. Les pays d’Asie et d’Océanie sont responsables du reste, ce qui signifie que les économies européennes dépendent uniquement des importations. Jusqu’à récemment, ce n’était pas un problème pour les économies développées de l’Union européenne, mais le début du XXIe siècle a marqué un tournant important. Les économies développées ayant déplacé leur production vers les pays asiatiques, la part des pays d’Asie de l’Est dans le PIB mondial est passée de moins de 11 % en 1970 à 24 % en 2019. Cette évolution s’est également traduite par une augmentation significative de la richesse des consommateurs asiatiques – en 2015, ils représentaient déjà 36 % des dépenses de la classe moyenne mondiale, mais d’ici à 2030, leur part devrait atteindre 57 %. En raison de l’augmentation significative de la demande de biens de consommation, les prix mondiaux des matières premières ont commencé à augmenter depuis 2000, pour la première fois depuis la Première Guerre mondiale, menaçant les économies qui dépendent de leurs importations.

La situation n’est pas différente pour les terres rares : avec les plans de transformation verte des économies de l’UE d’ici à 2050, la demande pourrait être multipliée par trois, ce qui dépasse leur capacité d’extraction actuelle. C’est pourquoi on les appelle le “goulot d’étranglement de la civilisation numérique”. La valeur totale des gisements de terres rares découverts en Ukraine est estimée entre 3 000 et 11 500 milliards de dollars. Parmi eux se trouvent également des gisements importants de lithium, qui est l’élément le plus important utilisé dans les technologies “vertes” telles que l’énergie photovoltaïque, les batteries lithium-ion et l’infrastructure des technologies de l’information et de la communication. À la lumière de ce qui précède, ces gisements sont suffisants pour “assurer l’avenir économique de l’Ukraine pour le siècle à venir”. Ils représentent donc un avantage concurrentiel stratégique pour l’économie ukrainienne, capable de soutenir la reconstruction du pays et d’offrir des perspectives de développement sans précédent après la guerre.

Perspectives pour l’économie ukrainienne d’après-guerre

Le 22 août 2022, des chercheurs de l’université d’économie de Kiev ont estimé à 113,5 milliards de dollars la valeur des infrastructures ukrainiennes perdues à ce jour, ce qui nécessitera une dépense de 200 milliards de dollars pour les reconstruire dans l’état où elles se trouvaient avant la guerre. Les gisements de terres rares de l’Ukraine auront également un rôle extrêmement important à jouer dans la reconstruction d’après-guerre. Comme indiqué précédemment, leur valeur totale est estimée entre 3 000 et 11 500 milliards de dollars, ce qui pourrait changer au fur et à mesure de leur exploitation en raison de la demande mondiale croissante. Cela signifie que le simple fait de jouer le rôle de fournisseur de matières premières pour les pays occidentaux permettrait de multiplier le PIB de l’Ukraine, qui n’était que de 200 milliards de dollars en 2021. Toutefois, les décideurs politiques et les économistes ukrainiens devraient se fixer pour objectif de faire progresser leur économie dans les chaînes de valeur, en permettant à l’industrie nationale d’exploiter au moins partiellement les gisements de terres rares pour fabriquer des produits de haute technologie tels que des panneaux photovoltaïques, des aimants ou des puces électroniques. L’aide proposée par la Pologne pour reconstruire le secteur de l’énergie, permettant le transfert du savoir-faire nécessaire, pourrait s’avérer un soutien important à cet égard. Des signaux similaires avaient déjà été émis par l’UE quelques mois avant le début de la guerre.

Dans le contexte des considérations ci-dessus, l’une des questions les plus importantes des années à venir sera également celle de l’adhésion potentielle de l’Ukraine à l’Union européenne. Malgré l’opposition de certains pays de l'”ancienne Union”, l’Ukraine a obtenu le statut de candidat officiel en juillet 2022, ce qui constitue la première étape importante dans ce domaine. Par exemple, pour la Pologne, la République tchèque et les États baltes admis dans l’UE en 2004, le processus d’intégration étroite avec les marchés de l’UE a commencé dès 2000, grâce aux dispositions des accords d’association et aux investissements d’ajustement. La volonté annoncée de l’UE de retrouver sa “souveraineté” dans le domaine des puces électroniques est également une opportunité considérable, car jusqu’à présent, les pays membres dépendaient de leurs importations en provenance de Taïwan. Les gisements ukrainiens de métaux de terres rares ouvrent cependant la perspective de développer leur production intracommunautaire après l’adhésion de l’Ukraine.

Références bibliographiques

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Les prix du lithium ont augmenté de 496 % jusqu’en 2021, car de nombreuses industries ont redémarré après la pandémie de COVID-19, voir How Metals Prices Performed in 2021 [online]https://elements.visualcapitalist.com/how-metals-prices-performed-in-2021/

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Les dommages causés à l’infrastructure de l’Ukraine pendant la guerre se sont élevés à 113,5 billions de dollars, et les besoins minimaux de récupération des actifs détruits s’élèvent à près de 200 billions de dollars [online], https://kse.ua/about-the-school/news/damage-caused-to-ukraine-s-infrastructure-during-the-war-increased-to-113-5-bln-minimum-recovery-needs-for-destroyed-assets-is-almost-200-bln/

Les alliés gèlent 330 milliards de dollars d’actifs russes depuis l’invasion de l’Ukraine : task force [online], https://www.france24.com/en/live-news/20220629-allies-freeze-330-bn-of-russian-assets-since-ukraine-invasion-task-force

Utiliser les avoirs russes pour reconstruire l’Ukraine ne sera pas facile [online], https://www.ft.com/content/b77aa49d-1af6-4d2f-b509-ed302411f129

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Hązła, L’Union européenne doit-elle devenir une fédération, “Society and Politics” 2021, no. 3/68, pp. 67-68.

Chips Act. L’UE se battra pour sa “souveraineté” sur les chips [online], https://wyborcza.pl/7,75399,28088437,chips-act-ue-zawalczy-o-swa-suwerennosc-w-dziedzinie-czipow.html#S.tylko_na_wyborcza.pl-K.C-B.3-L.1.maly

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