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B.F.G. Fabrègue, docteur en droit & Pawel Morrison de la Bassetière, Madame Économie L’article a été initialement proposé au conseil d’administration de Blue Europe le 07/10/2021. Version finale revue par Manel Bernado Arjona et G. Combot

Lorsque Angela Merkel quittera le pouvoir dans les prochaines semaines, le dirigeant élu au plus long mandat encore au pouvoir dans l’UE sera Victor Orbán. Orbán est arrivé au pouvoir pour la première fois en 1998, avant de perdre les élections quatre ans plus tard et de reprendre définitivement le pouvoir en 2010. Né dans une famille protestante dans un pays catholique romain, Orbán a commencé par être l’un des meilleurs partisans de l’OTAN, avant de revenir progressivement en arrière. Pourtant, alors que la Hongrie ne quittera probablement pas l’Union européenne, son dirigeant adopte une position de forte confrontation avec les organes directeurs de l’Union. Comment les relations ont-elles pu se dégrader à ce point ? Quels choix Orbán a-t-il fait pour l’avenir de la Hongrie ?

Une politique économique (pour l’essentiel) irréprochable

Pour comprendre ce qui se passe en Hongrie, il faut d’abord comprendre que la Hongrie connaît, depuis l’arrivée au pouvoir du président Orbán, une hausse significative et une amélioration des conditions économiques. Le président Orbán a fait en général un assez bon travail avec l’économie, et c’est l’une des principales raisons pour lesquelles il bénéficie d’un soutien aussi massif. Il a pu le faire en partie grâce à l’UE (les subventions et le soutien de l’UE ont été massifs dans certains domaines), mais surtout grâce à des politiques économiques quelque peu libérales mais favorables, qui ont grandement soutenu la croissance du pays. La Hongrie a une pression fiscale inférieure à la moyenne de l’UE, les recettes fiscales hongroises s’élevant à 36,5 % du PIB en 2019, soit sept points de moins que la moyenne de l’UE – mais le plus important est la diminution continue de la pression fiscale depuis l’élection d’Orbán, qui a commencé à plus de 46 % et n’a cessé de diminuer depuis. L’une des régions les plus pauvres du bloc soviétique, elle affiche désormais un PIB par habitant parmi les plus élevés (après la République tchèque, la Slovaquie et les pays baltes) des pays ex-soviétiques. Et le meilleur semble encore à venir.

La prochaine décennie apportera de “grandes opportunités” pour l’Europe centrale, a déclaré le Premier ministre Viktor Orbán mercredi (29/09 ) à Usti nad Labem, en République tchèque, à la suite de rencontres avec son homologue tchèque Andrej Babis. Lors d’une conférence de presse conjointe avec M. Babis, M. Orbán a déclaré que, si l’on pensait auparavant que l’Europe centrale était impuissante sans l’Europe occidentale, ce sont désormais les économies de cette dernière qui ne peuvent fonctionner sans l’Europe centrale, qui est la “locomotive de l’Union”. Le poids politique et économique de la région continuera de croître, mais seulement avec la poursuite de la coopération de Visegrad, a-t-il déclaré.

Orbán a déclaré que la République tchèque avait “une longueur d’avance sur nous” en termes d’élimination du chômage, ajoutant que la Hongrie aspire à avoir un taux d’endettement aussi bas que son voisin du nord. Mais même selon ces critères, la Hongrie n’est pas dans une situation si terrible : Le taux de chômage de la Hongrie est passé à 4,0 % en août[1]soit une augmentation de 0,1 point de pourcentage par rapport au mois précédent et de 0,2 point de pourcentage par rapport à l’année dernière, selon les chiffres publiés mardi par l’Office central des statistiques (KSH). En comparaison avec les pays occidentaux de l’UE, c’est incroyable. Le Service national de l’emploi (NFSZ) a enregistré 256 000 demandeurs d’emploi inscrits à la fin du mois d’août, soit une baisse de 25,8 % par rapport à l’année précédente. En outre, le salaire moyen en Hongrie devrait atteindre 1 415 euros d’ici l’année prochaine (en termes de salaires mensuels moyens bruts), ce qui, tout en restant très bas par rapport aux autres pays de l’UE, constitue un net progrès dans une économie post-pandémique.

Un pays qui regarde sa propre frontière pour commencer

Lors de la même conférence, M. Orbán a déclaré que sa visite d’aujourd’hui visait à renforcer l’axe de coopération tchéco-hongrois du groupe de Visegrád, notant que le V4 ne peut fonctionner sans l’engagement de la République tchèque au sein du groupe. “Le groupe de Visegrád a besoin de la force et de l’influence politique de la République tchèque”, a déclaré M. Orbán. Beaucoup d’entre eux passeront par les Balkans et la Hongrie, a-t-il dit, ajoutant que la Hongrie continuera à protéger ses propres frontières comme le ferait l’Europe. La Hongrie est prête à travailler à l’avenir en coopération étroite et amicale avec le gouvernement d’Andrej Babis, sur la base du respect mutuel, a déclaré M. Orbán. De manière générale, comme nous l’avons déjà souligné dans nos multiples articles sur l’initiative des trois mers, le bloc d’Europe centrale se développe ensemble. M. Orbán a déclaré que la coopération économique entre la République tchèque et la Hongrie avait atteint des sommets sans précédent.

C’est particulièrement vrai, tant avec la République tchèque qu’avec le groupe de Visegrad en général, puisque le volume du commerce bilatéral a augmenté de 26 % cette année, et que la Hongrie compte désormais 330 entreprises tchèques en tant qu’investisseurs étrangers, employant plusieurs milliers de personnes, a-t-il déclaré, ajoutant que la Hongrie vise à étendre la collaboration dans les secteurs des télécommunications, de l’agriculture, de l’énergie et de la défense. Le dernier exemple en date de cette coopération générale se trouve deux jours après le sommet en République tchèque. SkyModra Aero Vodochody, un fabricant tchèque d’avions légers de combat et d’entraînement, a été racheté par HSC Aerojet, une coentreprise entre l’investisseur hongrois Kristóf Szalay-Bobrovniczky et la société tchèque Omnipol, selon le site Web du quotidien économique local E15. HSC Aerojet a acquis 100 % d’Aero Vodochody, qui comprend l’aéroport de Vodochody, dans le cadre d’un accord conclu en juillet. Dieter John, l’ancien PDG de Vodochody, a été remplacé par Viktor Sotona, le PDG d’ERA, membre du groupe Omnipol, qui fabrique des technologies de surveillance et de reconnaissance. “Aero continuera à investir dans les trois piliers de son activité : le développement et la fabrication d’avions, la réparation et la maintenance d’avions, et le programme d’aérostructures”, a déclaré M. Sotona. Lorsque Aero Vodochody a été privatisée en 2007, le groupe Penta en a fait l’acquisition.

Des conflits croissants avec l’UE occidentale

Toujours à Usti nad Labem, M. Orbán a également interpellé l’UE. “Nous, Européens centraux, sommes destinés à la prospérité et nous nous épanouirons si on nous en donne la possibilité. Nous ne cherchons pas à obtenir une aide supplémentaire, mais plutôt un traitement équitable”, a-t-il déclaré.” Il est toutefois injuste que huit États membres n’aient pas encore eu accès au budget de réhabilitation post-pandémie de l’UE”, a déclaré M. Orbán. “Il ne s’agit pas d’un problème d’argent, mais d’une incapacité à lutter à armes égales”, a-t-il expliqué. La Commission européenne fait une distinction entre les États membres, et ceux qui bénéficient d’un soutien finissent par prendre du retard dans la compétition, a déclaré M. Orbán. Si l’UE garantit un traitement équitable, s’abstient d’abuser de ses pouvoirs et agit de manière responsable, la success story de l’Europe centrale se poursuivra, a-t-il poursuivi. “Nous sommes engagés dans trois conflits clés avec Bruxelles”, a déclaré M. Orbán, qui sont incapables ou ne veulent pas sécuriser leurs frontières et permettre aux migrants d’entrer librement. “Tous les pays devraient protéger leurs frontières et devraient demander de l’aide s’ils ne sont pas en mesure de le faire”, a-t-il déclaré.

Mais la vision d’Orbán est-elle vérité ou propagande ? C’est à coup sûr un élément majeur de la communication gouvernementale. Difficile à dire – et nous ne prendrons pas position -, mais il est certain que tous les gouvernements de l’UE ne soutiennent pas le modèle hongrois.

Le conflit s’est accru au cours des cinq dernières années. Lors de la dernière sélection de la Commission européenne, l’ancien ministre de la Justice, László Trócsányi , a probablement été refusé en tant que commissaire européen en raison de sa loyauté envers Orbán. Alors que les relations entre la Hongrie et les autres pays européens n’ont jamais été idylliques, la tension a soudainement explosé en juin de cette année. Le parlement hongrois a adopté une loi interdisant aux homosexuels de figurer dans le matériel pédagogique des écoles ou dans les émissions de télévision destinées aux moins de 18 ans, alors que le parti au pouvoir de Viktor Orbán intensifiait sa campagne. Les critiques ont comparé ces mesures à la loi russe de 2013 contre la “propagande gay “.

Les réactions ont été quasi immédiates. Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a déclaré que la Hongrie devait soit “quitter” l’UE, soit supprimer la loi qui interdit aux moins de 18 ans de regarder des programmes télévisés et d’autres contenus faisant la promotion des modes de vie LGBT. Le Premier ministre luxembourgeois, Xavier Bettel, a déclaré qu’il serait confronté à M. Orbán, dont le règne “autocratique” (sic) a suscité des inquiétudes au sein de l’UE quant à l’état de droit en Hongrie, et qu’il serait “intolérant en présence d’individus intolérants” ( The Telegraph ) M. Bettel a également déclaré. “S’il croit vraiment que regarder une vidéo ou parler de l’orientation sexuelle dans une salle de classe vous rend automatiquement gay, il ne comprend vraiment rien […] S’accepter en tant que gay a été la partie la plus difficile […]. Se faire dire aujourd’hui que c’est parce que j’ai vu quelque chose à la télévision quand j’étais plus jeune est intolérable. Et il est également immoral de faire l’amalgame entre pédophilie et pornographie et homosexualité “,

Le projet de loi hongrois “contredit nos idéaux et ce qu’est l’Europe”, a déclaré le président français Emmanuel Macron, exhortant les autres membres de l’UE à ne faire preuve d’aucune mollesse en s’opposant à M. Orbán. Ursula Van Der Leyen, chef de la Commission européenne, a qualifié la loi de “véritable honte”. Des ONG européennes, telles que Liberties, se sont publiquement opposées à cette loi.

Plusieurs gouvernements d’Europe de l’Est (10 des 27 membres de l’UE), en revanche, ont refusé de se joindre à la condamnation.

Le15 juillet dernier, la Commission européenne a intenté une action en justice contre la Hongrie pour des politiques qu’elle jugeait discriminatoires à l’égard des personnes LGBT, intensifiant ainsi un conflit de valeurs avec le Premier ministre Viktor Orbán qui menace de mettre en péril le financement de Budapest par l’UE. Les procédures d’infraction sont la dernière action en date dans le cadre d’un conflit culturel entre Bruxelles et certains des membres les plus récents de l’UE en Europe de l’Est sur une série de préoccupations fondamentales, notamment l’État de droit et la liberté de la presse. Les procédures d’infraction sont des procédures judiciaires visant à contraindre les États membres à se conformer au droit communautaire. La Hongrie avait des mois pour répondre ; si elle ne le faisait pas, la Commission aurait pu la renvoyer devant la Cour européenne de justice. Or, Orbán a répondu exactement une semaine plus tard, le 21 juillet, en proposant un référendum sur les mêmes questions.

Judith Varga, le nouveau ministre de la Justice également en charge des affaires européennes, a clairement critiqué les outils utilisés par l’UE pour supprimer la loi susmentionnée. L’arrivée de l’équipe du Parlement européen chargée d’enquêter sur l’existence de violations des droits des LGBT, dirigée par l’eurodéputée néerlandaise Judith Sargentini, a suscité un autre commentaire de la jeune ministre hongroise. ” Ne vous faites pas d’illusions : une campagne électorale est également en cours à Bruxelles dans le cadre des élections législatives hongroises de 2022, dans le but d’aider l’opposition [hongroise]”, a déclaré la ministre de la justice, Judit Varga.

Sans aucun doute, il n’y aura pas d’amitié future entre l’UE et la Hongrie. Et Orbán va, sans grand doute, largement remporter les prochaines élections en 2022. Tous les autres partis, de l’ex-Nazi Jobbik au parti socialiste hongrois, ont formé une liste commune, surnommée dans les médias hongrois “mégalistes”. Alors que cette liste, au début, semblait ne pas pouvoir rivaliser avec le Fidesz, les sondages ultérieurs ont montré une nette avance du Fidesz. Plus encore, tous les commentateurs s’attendent à un déclin de cette liste commune lorsque le leader officiel sera choisi en octobre prochain. Selon un document confidentiel que Blue Europe a obtenu, l’institut de sondage Nézőpont estime actuellement qu’il y a un départ important de l’électorat de droite du Jobbik vers le Mi Hazank nouvellement constitué. Mi Hazánk Mozgalom a été formé par des militants du Jobbik qui ont refusé de rejoindre le mouvement “mégaliste”. Pour résumer, il est presque certain qu’Orbán remportera les élections.

Orbán, un ami inattendu de la Chine

Mais Orbán et le gouvernement hongrois savent très bien que l’absence (future) de soutien de l’UE est extrêmement problématique pour le développement de son pays. Les fonds de l’UE financent l’économie hongroise, et sans eux, la croissance du pays serait, au moins partiellement, entravée. Orbán a choisi, il y a longtemps, un autre allié possible, la Chine.

Le soutien indéfectible du gouvernement hongrois à Pékin remonte à 2010, lorsque le parti Fidesz a repris le pouvoir après deux mandats dans l’opposition. La Hongrie a accueilli une série de réunions très médiatisées avec la Chine, signé des accords de coopération et attiré des investissements chinois bien avant que les préoccupations relatives à l’influence chinoise ne soient sur le radar de quiconque à Washington ou à Bruxelles. Huawei a déclaré en juin 2011 qu’elle créerait son centre logistique européen en Hongrie – ce qu’elle a fait depuis. En outre, la société chinoise a acquis Borsodchem, un important fabricant de produits chimiques hongrois, dans le cadre d’une transaction de 1,66 milliard de dollars.

En 2015, la Hongrie a été le premier pays européen à signer un protocole d’accord sur l’initiative chinoise “Belt and Road” (BRI), plaçant ainsi la barre très haut. Plus tard, M. Orbán a qualifié la Hongrie de “pilier” de la BRI. À ce jour, l’incarnation la plus visible de l’Initiative a été la construction financée par la Chine d’une nouvelle liaison ferroviaire entre Budapest et Belgrade, ostensiblement construite pour améliorer la connectivité entre les ports grecs apportant des marchandises chinoises et les marchés européens. Le contrat, évalué à 1,9 milliard de dollars, est tenu secret dans ses termes.

Cependant, les paris récurrents d’Orbán sur le renforcement des liens entre la Hongrie et la Chine ont toujours posé un autre problème : Pendant une longue période, la coopération n’a produit aucun résultat significatif, comme l’a noté Dalibor Rohac de l’American Enterprise Institute. La Chine a contribué pour seulement 1,5% des exportations hongroises en 2019, soit 1,79 milliard de dollars. De même, les flux d’investissements (194 millions de dollars en provenance de Chine et 426 millions de dollars en provenance de Hong Kong en 2019) ont été une goutte d’eau par rapport à d’autres nations asiatiques comme le Japon (1,5 milliard de dollars), la Corée (3,3 milliards de dollars) et Singapour (557 millions de dollars). Malgré la pandémie, les responsables hongrois ont prédit que 2020 serait différente, avec un nombre record de nouveaux projets d’investissement établissant la Chine comme le plus grand investisseur étranger du pays. Selon les résultats préliminaires, rien de tel ne s’est produit.

Néanmoins, le fait de surpromettre et de ne pas tenir ses promesses est une tendance bien établie de l’action économique chinoise en Europe centrale, notamment en République tchèque, où le groupe d’investissement CEFC, aujourd’hui disparu, a établi des relations avec des dirigeants politiques de premier plan, dont le président Milo Zeman. Au fur et à mesure que les avantages économiques diminuaient, les critiques tchèques de la Chine ont pu s’exprimer avec plus de force, ce qui a abouti à la visite officielle du président du Sénat Milo Vystril à Taïwan.

En comparaison, malgré les avantages limités des liens de la Hongrie avec la Chine à ce jour, Orbán a agi comme le partenaire européen le plus cohérent du CPR. “C’est un euphémisme de dire que la relation entre la Chine et la Hongrie est à son apogée”, a déclaré le ministre des Affaires étrangères Péter Szjjártó en 2019. “Elle a toujours été bonne, mais elle est aujourd’hui à son meilleur niveau”

Un partenaire très solidaire ?

La Hongrie a toujours rejeté les mesures et commentaires de l’UE visant à condamner les actions de la Chine au fil des ans – en 2016 sur la mer de Chine méridionale, en 2017 sur les mauvais traitements infligés aux avocats chinois détenus, et en 2018 sur les droits de l’homme. Si l’UE a pu mettre en œuvre un cadre de sanctions en réponse aux violations des droits humains au Xinjiang, c’est avec beaucoup de difficultés. La Hongrie a opposé son veto non seulement à une déclaration sur Hong Kong du patron de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, mais aussi à une initiative de l’organe de politique étrangère de l’UE visant à renforcer un paquet sur Hong Kong. En outre, il a fait obstacle à une approche cohérente des affrontements militaires israélo-palestiniens le mois dernier.

M. Orbán a qualifié ces initiatives d'”insignifiantes et insensées sur le plan politique”. Il a critiqué ce qu’il a appelé les “bureaucrates de la politique étrangère chargés de faire des déclarations” à Bruxelles, ajoutant : “Si ce projet [de déclaration sur les droits de l’homme] n’a pas été adopté par le Parlement européen, il n’en sera rien : “S’il [un projet de déclaration sur Hong Kong] est soumis cent fois de plus, le même résultat se produira cent fois.”

Budapest est apparu comme le pays qui empêche l’UE d’agir – ou même de faire une déclaration – en réponse à la répression généralisée par Pékin du mouvement pro-démocratique de Hong Kong. Pour l’Allemagne, le défi d’Orbán signifie que l’ensemble du processus décisionnel de l’UE en matière de politique étrangère doit être modifié et passer de l’unanimité à la majorité qualifiée parmi les 27 pays membres. Cela ne se produira évidemment pas, car la plupart des pays craignent la résurgence impérialiste allemande. Orbán est imperméable à la pression de ses collègues de l’UE et a intensifié sa rhétorique sur la façon dont les autres pays européens sont “frivoles” en critiquant Pékin sur les droits de l’homme. Le site web du gouvernement hongrois indique qu’il mène la charge contre la “réémergence des idées et de la culture de la guerre froide dans la politique mondiale” et qualifie la politique étrangère de l’UE de“risée”

Il est certain que le gouvernement hongrois fera l’objet d’une surveillance accrue sous l’administration Biden. Non seulement la Chine reste le point central de la politique étrangère américaine, mais, contrairement à l’administration Trump, le président actuel insiste sur l’importance de l’État de droit, de la démocratie et des droits de l’homme dans l’engagement des États-Unis avec leurs alliés. Cependant, la mesure dans laquelle l’Amérique de Biden a le levier nécessaire pour arrêter et inverser la sinisation croissante de la Hongrie est une question sans réponse, et une question laissée en suspens..

Le rail hongrois dans l’initiative de la Route de la soie

À un niveau plus immédiat, la Chine considère la Hongrie comme un terrain fertile pour sa stratégie “diviser pour régner” et a lancé une série de projets de coopération. Et l’une des implications chinoises les plus évidentes dans le développement du rail hongrois se trouve dans les chemins de fer hongrois.

Il est tout d’abord important de souligner que, contrairement à ce que disent certains critiques peu sincères, Orbán n’est pas la marionnette de la Chine (ou de la Russie, ou des États-Unis, ou de tout autre pays). Pour Orbán, la politique internationale est la continuation de la politique intérieure, et les deux sont généralement alignées dans une solution harmonisée. Un exemple de cette continuité est le système ferroviaire, que la Hongrie n’a cessé de moderniser et de renouveler pendant la majeure partie des dix dernières années.

Le gouvernement a alloué 30 milliards de forints (85,6 millions d’euros) pour stimuler le transport ferroviaire de marchandises, a annoncé le ministère de la recherche et de la technologie le 10 septembre. Selon le communiqué, la livraison par wagon unique, dans laquelle de plus petites quantités de produits provenant de plusieurs installations sont organisées en expéditions en fonction de leur destination, est employée par plus de 700 entreprises en Hongrie, y compris celles des secteurs critiques tels que la médecine, l’énergie et la sylviculture. En fait, environ un cinquième des marchandises transportées par chemin de fer en Hongrie sont acheminées par wagon unique. Comme le suggère une déclaration de Péter Szijjártó (ministre hongrois des affaires étrangères), l’aide du gouvernement à ce secteur, qui perd actuellement des parts de marché, permettrait de sauver des milliers d’emplois et de faire en sorte qu’environ 10 à 12 millions de tonnes de marchandises soient transportées dans le respect de l’environnement. Les subventions gouvernementales atteindront 3,7 milliards de forints cette année et 6,4 milliards par an jusqu’en 2025, a indiqué le ministère.

Le transit ferroviaire des marchandises chinoises présente un potentiel économique pour le système ferroviaire hongrois. La Hongrie a déjà commencé à rénover la ligne ferroviaire Budapest-Belgrade en vue du transfert de marchandises chinoises des ports grecs vers l’Europe via la Hongrie. Ce projet devrait être achevé d’ici 2025, mais leministre hongrois des affaires étrangères, Péter Szijjártó, a déclaré qu’il serait également “essentiel” d'”acheminer le trafic ferroviaire de marchandises de la Chine vers l’Union européenne via la Hongrie”, ce qui permettrait de “rentabiliser” la situation géographique du pays. Ce trafic nécessitera le développement d’infrastructures supplémentaires dans le nord-est du pays, notamment le centre intermodal actuellement en construction à Fényeslitke.

“Un autre centre intermodal, prévu pour la côte ouest du pays, serait essentiel pour que les exportations puissent atteindre rapidement les ports maritimes”. M. Szijjarto a également exprimé son soutien à la construction d’un terminal à conteneurs à Zalaegerszeg, dans le sud-ouest de la Hongrie, affirmant que cette installation attirera des investissements supplémentaires. 85.6 millions d’euros pour aider le commerce de fret ferroviaire en Hongrie Simultanément, Szijjártó a déclaré que l’Europe centrale était désavantagée sur le plan de la concurrence en raison de l’absence de liaisons ferroviaires à grande vitesse dans la région. La coopération régionale se concentre désormais sur la construction de lignes ferroviaires reliant la Slovaquie, la République tchèque, la Hongrie et la Pologne, a-t-il expliqué. M. Szijjártó a salué la résilience du transport ferroviaire de marchandises pendant l’épidémie de coronavirus. Cela souligne la nécessité pour la Hongrie de s’emparer d’une partie du trafic en expansion, a-t-il déclaré.

Mais l’aide chinoise ne se limite pas au fret ferroviaire. La semaine dernière, le gouvernement hongrois des chemins de fer a officiellement présenté un projet d’intégration de la Pologne, de la Slovaquie, de la République tchèque et de la Hongrie dans un réseau ferroviaire européen à grande vitesse. Confirmée par le gouvernement des pays du groupe de Visegrad il y a trois ans, la ligne ferroviaire à grande vitesse Budapest-Varsovie prévoit de relier les capitales hongroise et polonaise en moins de cinq heures (contre plus de dix heures aujourd’hui), avec des trains circulant à une vitesse pouvant atteindre 320 km/h et s’arrêtant dans les villes de Gyor, Bratislava, Brno, Ostrava et Katowice. Ce sera “le plus grand projet ferroviaire de notre vie”, a déclaré le secrétaire d’État hongrois László Mosoczi lors d’une conférence en ligne sur le projet de construction de la ligne Budapest-Varsovie, qui reliera les pays de Visegrad et l’Autriche. Il a souligné que le projet garantira la viabilité à long terme des chemins de fer hongrois. La Hongrie a investi plus de 2 000 milliards de forints (5,6 milliards d’euros) dans le développement des chemins de fer nationaux au cours des 15 dernières années, et M. Mosoczi a déclaré que le gouvernement pourrait dépenser “plusieurs fois plus” à l’avenir pour renforcer la compétitivité des chemins de fer. Personne ne sait vraiment comment le gouvernement hongrois a réussi à accumuler ce crédit.

Le chemin de fer Hongrie-Tchèque-Pologne aura également une contrepartie, la ligne Budapest-Belgrad financée par la Chine. Et nous savons qui paie pour ce projet : La Chine, avec un prêt aux chemins de fer hongrois, finançant 85 % des coûts. Le projet de construction d’une ligne ferroviaire à grande vitesse reliant Belgrade et Budapest a été initialement révélé en 2013, et l’année suivante, les trois pays ont signé un protocole d’accord .

Les détails ont été finalisés en 2015 et prévoyaient la construction de 350 kilomètres de voies ferrées, dont environ la moitié sur le territoire de l’UE, afin de relier la ligne Budapest-Belgrade à l’initiative chinoise “Belt and Road” et aux réseaux d’infrastructures du continent euro-asiatique. La ligne, qui est principalement destinée au transit de marchandises, transporterait les produits arrivant au port grec du Pirée, propriété de la Chine, à Athènes.

Unexpert des relationsétrangères hongroises, Péter Goreczky, a accordé une interview à Euractive sur l’importance de ce rail pour la Chine et la Hongrie :

Du point de vue de la Hongrie, le gouvernement a fait beaucoup d’efforts pour construire des relations avec la Chine au cours des cinq ou six dernières années. Dans la communication officielle du gouvernement, la Chine a toujours été présentée de manière très positive. Aujourd’hui, nous avons besoin d’un exemple concret de réussite pour montrer que les relations avec la Chine s’améliorent rapidement. Cette ligne Budapest-Belgrade est en quelque sorte devenue un projet phare du gouvernement.”

Les vaccins chinois Covid en Hongrie, une énigme pour les régulateurs de l’UE

Le chemin de fer est l’une des principales lignes de convergence entre la Hongrie et la Chine, mais les vaccins Covid en sont une autre. Le mécontentement suscité par le vaccin d’AstraZeneca a incité l’autorité hongroise de réglementation des médicaments à approuver un vaccin d’urgence COVID-19 de la société chinoise Sinopharm. La décision de la Hongrie est intervenue alors que les difficultés logistiques liées à l’expédition et au stockage du vaccin AstraZeneca-Oxford ont entraîné un déploiement beaucoup plus lent que prévu en Europe. L’Europe avait prévu que 100 millions de doses du vaccin seraient disponibles au cours du premier trimestre 2021, mais AstraZeneca n’a même pas été en mesure d’en fournir la moitié.

La Hongrie a été l’un des premiers pays de l’Union européenne à se lancer dans la vaccination, en grande partie grâce à l’achat de vaccins auprès de pays de l’Est comme la Russie et la Chine, en plus des vaccins reçus par l’intermédiaire de l’Union européenne. Selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, plus de 5,1 millions de doses du vaccin ont été distribuées à la Hongrie, qui en a administré plus de 2 millions.

M. Orbán a exprimé sa frustration à l’égard des dirigeants de Bruxelles concernant le déploiement du vaccin. “Nous avons plusieurs millions de vaccins chinois en stock que nous pourrions recevoir demain matin ou dans quelques jours”, a déclaré Orbán l’année dernière, quelques semaines avant de signer le contrat. Au final, le coût de Sinopharma (30 euros, avec une seule dose nécessaire) était similaire à celui de Pfizer (19,50 euros par dose, avec 2 doses nécessaires) et 21,50 euros pour Moderna (deux doses également).

Une défaite majeure pour la construction de l’antenne de Fudan

La dernière convergence entre la Chine et la Hongrie, une initiative de l’université Fudan de Shanghai visant à établir un campus hongrois à Budapest, a été fortement contestée par l’opposition socialiste du pays. Le coût du projet, de 1,8 milliard de dollars, financé en grande partie par un prêt chinois, dépassait le budget total du pays pour l’enseignement supérieur. Le symbolisme était fort, notamment à la lumière de l’éjection de l’Université d’Europe centrale de George Soros en 2019. Il est toutefois important de noter que l’université Fudan une grande université mondiale, classée 34e au classement QS 2020, bien au-dessus de la première université hongroise, l’université de Szeged (selon le classement QS). Cette décision s’inscrit bien sûr dans le cadre du plan général du gouvernement Fidesz visant à accroître les compétences et les techniques dans les universités hongroises(voir l’article que nous avons rédigé en janvier dernier sur les effets de cette politique sur 10 ans).

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Le public est très sceptique à l’égard d’une telle antenne. Seuls 20% des personnes interrogées lors d’un sondage ont soutenu l’entreprise de Fudan. Le conseil municipal de Budapest s’est clairement opposé à cette mesure en rebaptisant les routes adjacentes “Free Hong Kong Road”, “Dalai Lama Street” et “Uyghur Martyrs’ Road” À la suite de vastes manifestations au début du mois de juin, la proposition a été abandonnée – ou, plus précisément, M. Orbán a annoncé la tenue d’un vote sur la question.

Depuis le 15 juin, date à laquelle la loi portant création de l’institution a été adoptée, aucun travail sur le site ne semble avoir été achevé. Le fonds fiduciaire de l’université et la société de projet n’ont pas encore été créés. Comme l’ont montré les manifestations et les campagnes du début de l’année, un nombre considérable de personnes s’opposent à l’idée d’une institution chinoise à Budapest. Au début du mois de juin, près de dix mille personnes ont manifesté contre la construction du campus. Budapest a également renommé un certain nombre de rues en signe de protestation contre le projet, notamment la désormais célèbre “Free Hong Kong Road” On ignore si cela a quelque chose à voir avec l’arrêt complet du projet et la bureaucratie qui l’entoure. L’opposition à cette institution, par ailleurs excellente, s’explique en grande partie par le fait qu’elle devait être construite sur un terrain réservé à un projet de dortoirs appelé “ville étudiante”, destiné à accueillir un grand nombre d’étudiants à Budapest. Alors que le campus occuperait une partie non négligeable dudit terrain, il resterait suffisamment de place pour la construction du village étudiant. La décision d’aller de l’avant avec la loi “lex Fudan”, malgré l’opposition, a été tout aussi litigieuse. Les dépenses de construction, ont été prévues à près de 1,3 milliards d’euros. En outre, la législation susmentionnée prévoit que la fondation de l’université, qui doit encore être créée, recevra gratuitement des biens immobiliers appartenant à l’État dans la région.

Le mois dernier (31 août), le gouvernement Orbán a subi une défaite majeure. La construction de l’antenne de l’université Fudan à Budapest a été stoppée par les socialistes hongrois, qui ont réussi à bloquer le projet. La Commission électorale nationale (NVB) a certifié lundi deux des cinq sujets de référendum du maire de Budapest, Gergely Karácsony. Si l’opposition recueille suffisamment de signatures, un référendum sur le thème de l’interdiction des transferts de propriété à l’université chinoise Fudan et de la prolongation de la période d’éligibilité aux allocations de chômage pourrait être organisé.

Selon le sondage Czech Sinophone Borderlands réalisé à l’automne 2020, la population hongroise a une vision de la Chine radicalement différente de celle du gouvernement. Dans l’ensemble, près de la moitié des répondants hongrois avaient une mauvaise ou extrêmement mauvaise opinion de la Chine, tandis que seulement un quart environ avait une opinion favorable ou extrêmement positive. Cela signifie que les Hongrois sont plus critiques à l’égard de la Chine que les Polonais, les Slovaques, les Italiens ou les Espagnols – et qu’ils sont similaires aux Allemands et aux Français.

  1. La définition hongroise du chômage est extrêmement large, puisque le taux indique le chômage des personnes âgées de 15 à 74 ans, et inclut les personnes qui ont un emploi à temps partiel mais qui en cherchent un autre.
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