Skip to main content

În ultimii ani, Serbia a atras atenția asupra potențialelor sale resurse de litiu și asupra dezvoltării de proiecte de litiu. Litiul este un element-cheie utilizat în producția de baterii pentru vehiculele electrice (VE) și pentru sistemele de stocare a energiei, ceea ce îl face o resursă valoroasă în tranziția globală către o energie mai curată.

Unul dintre cele mai importante proiecte de litiu din Serbia este proiectul de litiu Jadar, situat în partea de vest a țării. Se estimează că zăcământul Jadar este unul dintre cele mai mari depozite de litiu din lume, cu cantități semnificative de litiu, borați și jadarit – un mineral unic în regiune. Proiectul este dezvoltat de Rio Tinto, o companie minieră multinațională, și are potențialul de a contribui în mod semnificativ la producția de litiu a Serbiei.

În afară de proiectul Jadar, în Serbia au loc și alte activități de explorare a litiului. Mai multe companii au primit licențe de explorare pentru a explora și evalua potențialele zăcăminte de litiu din diferite regiuni ale țării. Aceste eforturi de explorare au ca scop descoperirea de noi resurse de litiu și extinderea industriei de litiu din Serbia.

Este demn de remarcat faptul că proiectele de litiu se confruntă adesea cu considerente sociale și de mediu. Implicarea părților interesate, evaluarea impactului asupra mediului și practicile miniere durabile sunt elemente cruciale care trebuie abordate pentru a asigura dezvoltarea responsabilă a acestor proiecte.

Industria extractivă a litiului

Industria litiului la nivel mondial a cunoscut o creștere și o transformare semnificativă datorită cererii tot mai mari de baterii litiu-ion în diverse sectoare. Principalul motor al acestei cereri este creșterea numărului de vehicule electrice (EV), deoarece guvernele și consumatorii caută alternative energetice mai puțin poluante. Bateriile litiu-ion sunt esențiale pentru vehiculele electrice, ceea ce duce la o creștere a cererii de litiu.

Piața EV a cunoscut și ea o creștere remarcabilă, țările și producătorii de automobile angajându-se să renunțe treptat la vehiculele cu motoare cu combustie internă. Acest lucru a alimentat și mai mult cererea de litiu. În plus, sectorul de stocare a energiei, atât la nivel de rețea, cât și pentru uz rezidențial și comercial, a contribuit la expansiunea industriei.

Lithium production

Lithium production by country

Din punct de vedere istoric, producția de litiu a fost concentrată în țări precum Australia, Chile și China, dar alte țări precum Argentina, Canada și Statele Unite își sporesc producția pentru a satisface cererea în creștere.

Progresele tehnologice în tehnologia bateriilor litiu-ion și metodele alternative de extracție a litiului sunt în continuă explorare pentru a îmbunătăți performanța, siguranța și eficiența. Cu toate acestea, industria s-a confruntat cu volatilitatea prețurilor din cauza dezechilibrelor dintre cerere și ofertă și a schimbărilor politicilor guvernamentale, în special în timpul pandemiei Covid.

Proiectul minier Jadar

Povestea zăcământului Jadar începe cu eforturile de explorare geologică din Serbia. La începutul anilor 2000, cercetătorii de la Academia Sârbă de Științe și Arte au descoperit un mineral unic numit jadarit în Valea Jadar, situată în partea de vest a țării. S-a constatat că jadaritul conține cantități semnificative de litiu și borați, ceea ce îl face să fie o descoperire extrem de valoroasă.

Recunoscând potențialul zăcământului Jadar, compania minieră britanico-australiană Rio Tinto s-a implicat în proiect. Rio Tinto, cunoscută pentru expertiza sa internațională în domeniul explorării și dezvoltării minerale, a văzut oportunitatea de a profita de cererea tot mai mare de litiu, în special pentru producția de baterii pe piața emergentă a vehiculelor electrice.

Rio Tinto a efectuat studii geologice ample și campanii de foraj în Valea Jadar pentru a evalua dimensiunea și calitatea resurselor de litiu și borat. Rezultatele au confirmat prezența unui zăcământ substanțial, cu rezerve estimate la milioane de tone de litiu și cantități semnificative de borați.

Având în vedere rezultatele promițătoare, Rio Tinto a inițiat procesul de obținere a permiselor și licențelor necesare pentru dezvoltarea proiectului de litiu Jadar. Compania a efectuat evaluări cuprinzătoare ale impactului asupra mediului, s-a implicat cu comunitățile locale și cu părțile interesate și a lucrat îndeaproape cu autoritățile sârbe pentru a asigura conformitatea proiectului cu cerințele de reglementare.

Guvernul sârb și Rio Tinto au semnat un memorandum de înțelegere la 24 iulie 2017, în care sunt schițați termenii viitoarei lor colaborări reciproce, în vederea începerii exploatării miniere în 2023. Memorandumul a fost semnat de Aleksandar Anti, ministrul sârb al mineritului și energiei, și de Simon Klust, directorul general al diviziei în cauză din cadrul Rio Tinto. Pactul a fost semnat în fața prim-ministrului sârb, Ana Brnabi. Potrivit programului, Rio Tinto a angajat în 2017 un total de 90 de milioane de dolari într-un proiect care a implicat testarea unor mostre în Statele Unite. Aceste analize au arătat că minereul din zăcământul Jadar include 15,4% oxid de bor și 1,86% oxid de litiu. Construcția utilajelor necesare pentru extragerea și prelucrarea minereului industrial era programată să înceapă în 2020.

“Lucrăm din greu pentru a stabili relații de încredere și respect cu comunitățile din Jadar, inclusiv cu proprietarii de terenuri, cu Guvernul Republicii Serbia și cu toate celelalte părți interesate relevante, cum ar fi ONG-urile și organizațiile societății civile. Și ne menținem angajamentul de a optimiza beneficiile economice și sociale, minimizând în același timp orice impact negativ asupra comunității și a mediului.”
– Marnie Finlayson, director general al Rio Tinto Battery Minerals

Proiectul Jadar vizează utilizarea unor tehnici avansate de minerit și prelucrare pentru a extrage litiu și borați din zăcământ. Rio Tinto intenționează să construiască o mină subterană și o instalație de procesare pentru a extrage concentratul de litiu și pentru a produce carbonat de litiu de calitate pentru baterii, care este o componentă crucială pentru producția de baterii litiu-ion.

În timp ce proiectul Jadar prezintă oportunități interesante pentru industria sârbă a litiului și pentru economia țării în ansamblu, acesta s-a confruntat și cu unele provocări. Au fost exprimate preocupări legate de mediu, în primul rând în ceea ce privește utilizarea apei și impactul asupra ecosistemului local. Rio Tinto a depus eforturi pentru a aborda aceste preocupări și s-a angajat să implementeze practici durabile pe tot parcursul ciclului de viață al proiectului.

O oprire neașteptată

Momentul începerii exploatării miniere a litiului în regiunea Jadar a fost amânat continuu, deoarece pregătirile s-au prelungit. La jumătatea lunii ianuarie 2022, compania anglo-australiană a amânat din nou până în 2027. Locuitorii locali și activiștii de mediu au protestat, de asemenea, împotriva pregătirilor miniere, exprimându-și îngrijorarea cu privire la distrugerea ecologiei și a calității apei în zona din apropierea orașului Loznica. Guvernul sârb a decis să rezilieze licența companiei Rio Tinto de exploatare a litiului în Serbia la 20 ianuarie 2022.

Potrivit prim-ministrului Serbiei, guvernul a respectat toate solicitările organizațiilor ecologice, ceea ce a declanșat demonstrații de amploare coordonate de Revolta Ecologică, Alianța Organizațiilor de Mediu din Serbia (SEOS), platforma civică Akcija, campania “Nu lăsați Belgradul să se înece ” și altele.

Cu toate acestea, prim-ministrul Serbiei a continuat apoi să acuze Occidentul și fundațiile străine din spatele organizației ecologiste de ipocrizie, deoarece se opuneau unui proiect care era în mod clar împotriva influenței globale chinezești în creștere. Potrivit lui Brnabi, Fundația Rockefeller, Agenția americană pentru Dezvoltare Internațională (USAID), Fundația pentru o Societate Deschisă, National Endowment for Democracy, Edge Funders Alliance și multe altele sunt cei mai mari donatori ai organizațiilor ecologiste din spatele protestelor.

Scenarii viitoare

Recent, o listă confidențială conținând 20 de investiții promovate de Germania în cadrul proiectului “Global Gateway” a fost publicată de tabloidul german Hadensblatt. În prezent, Berlinul are în plan proiecte care includ o mare centrală solară în Botswana și Namibia, o cale ferată care leagă coasta Ghanei de Burkina Faso, țară fără ieșire la mare, și un parc eolian în apropiere de capitala Accra.

Ziarul susține, de asemenea, că proiectul “Global Gateway” se concentrează și asupra Balcanilor. Pentru a crește producția europeană de baterii și a reduce dependența de China pentru materii prime, în Bosnia și Herțegovina ar urma să fie dezvoltat un parc eolian, în timp ce în Serbia ar urma să fie promovată extracția de litiu. Inițiativele din Uzbekistan și dezvoltarea de autostrăzi care să lege Laos, Vietnam și Thailanda sunt incluse în proiect pentru a crește influența UE în Asia. O propunere similară este făcută pentru America Latină, care este bogată în materii prime necesare pentru tehnologia verde.

De menționat că Berlinul a mai adus ideea în discuție, fostul cancelar Angela Merkel declarând anterior că Serbia este o sursă de interes pentru națiunea sa în ceea ce privește extracția și producția de litiu. Prin urmare, ceea ce mulți analiști încep să creadă este că proiectul minier Jadar ar putea fi reluat sub o nouă îndrumare și finanțare.

Referințe

https://www.mining-technology.com/news/jadar-valley-lithium-pushed-back/

https://serbia-energy.eu/serbia-rio-tintos-lithium-mining-project-crisis/

https://www.mining-technology.com/news/rio-tinto-jadar-lithium-project/

https://www.novinky.cz/clanek/zahranicni-pomsta-za-djokovice-srbska-vlada-odebrala-australske-firme-licence-na-tezbu-lithia-40384657

https://www.riotinto.com/operations/projects/jadar

https://www.ekapija.com/en/news/1827919/rio-tinto-and-government-agree-on-continuation-of-jadar-project-production-of

https://web.archive.org/web/20180315200008/http://www.riotinto.com/documents/RTM_News_Jadar_Funding_02.16.16.pdf

https://www.miningweekly.com/article/rio-tinto-expects-lithium-to-be-in-high-demand-2016-06-02

https://balkangreenenergynews.com/masses-block-roads-in-serbia-in-protest-against-lithium-mining-controversial-laws/

https://balkangreenenergynews.com/rio-tinto-says-its-halting-work-in-serbia-but-whats-really-happening/

https://balkangreenenergynews.com/serbia-scraps-spatial-plan-for-rio-tintos-lithium-mining-project-all-permits/

https://www.reuters.com/business/retail-consumer/serbian-government-revokes-rio-tintos-licences-lithium-project-2022-01-20/

https://www.handelsblatt.com/politik/deutschland/global-gateway-das-ist-die-geheime-projektliste-der-ampel-gegen-chinas-einfluss/28860014.html

https://balkangreenenergynews.com/rs/fon-der-lajen-zapadnom-balkanu-obecala-grantove-za-energetsku-krizu/

https://commission.europa.eu/strategy-and-policy/priorities-2019-2024/stronger-europe-world/global-gateway_en

×