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“Qui domine l’Europe de l’Est commande le cœur, qui domine le cœur commande l’île du monde, qui domine l’île du monde commande le monde”. Ce sont les mots exacts utilisés par le célèbre géopoliticien britannique Halford Mackinder pour exprimer l’importance de la région située dans la partie orientale de la plaine nord-européenne, la région délimitée par la mer Baltique et la mer Noire. Après avoir recouvré leur indépendance au début du 20e siècle, les législateurs polonais ont tenté de réimaginer leur région comme l’Intermarium, une puissante force terrestre unie pour protéger l’honneur de l’Europe centrale et orientale dans le contexte du renouveau de l’Allemagne et de la Russie.

Mackinder Heartland theory

Halford Mackinder’s Heartland theory depicted on a global map.

En quête de pertinence et d’indépendance géopolitiques

Depuis des millénaires, les souverains de la Baltique et de la mer Noire ont fréquemment envisagé le concept de création d’un système gouvernemental puissant et autonome. Une autorité unitaire était plus susceptible de voir le jour dans cette région en raison de la cohérence communicative du réseau fluvial, de l’intérêt partagé pour la défense contre les invasions de l’Est continental et de l’influence germanique de l’Ouest. La dynastie des Jagellons, fondée par le duc de Lituanie, Wadysaw II Jagieo, est le lieu où cette idée est apparue pour la première fois. L’ordre teutonique, qui s’était emparé du territoire polonais, est rapidement apparu comme un ennemi commun dans la région, ce qui a conduit à la création de l’union polono-lituanienne, officiellement créée à Krewo.

Les chevaliers teutoniques ont continué à mener des croisades en Lituanie, bien que le pays soit devenu chrétien. L’Union a atteint son objectif en vainquant l’ordre qui avait été établi par la victoire de la bataille de Grunwald en 1410 en remportant le conflit de deux ans. L’un des plus grands conflits de l’Europe médiévale, avec jusqu’à 70 000 participants armés. La guerre n’a pas fait perdre à l’ordre teutonique ses terres, mais au cours du siècle suivant, il a commencé à décliner. Cela est dû au déclin continu de l’économie, provoqué par l’embargo commercial de la Pologne et de la Lituanie.

L’ordre a perdu des batailles contre l’Union polono-lituanienne en 1519 et 1521, et en 1525, il s’est finalement soumis au monarque polonais et est devenu un subordonné à vie. Après l’union de Lublin en 1569, qui a abouti à la fondation du Commonwealth, un État unifié de Pologne et de Lituanie, ces 150 années ont cimenté les liens entre la Pologne et la Lituanie. À l’exception du Saint Empire romain germanique, la région du Commonwealth s’étendait sur près d’un million de kilomètres carrés et constituait la plus grande nation du continent. Les nations actuelles de Pologne, de Biélorussie, d’Ukraine, de Lituanie, de Lettonie, d’Estonie, de Moldavie et de Russie faisaient toutes ou en partie partie partie du Commonwealth à cette époque.

À l’époque, la nation n’avait pas d’adversaire comparable à l’Est. Cependant, les conflits dévastateurs du XVIIe siècle et l’inefficacité du système de gouvernement ont fini par entraîner un déclin. Le Commonwealth, contrairement à la majorité des autres nations européennes, se distinguait par une importante décentralisation du pouvoir. Huit à dix pour cent de la population était composée de nobles, et en raison de leur position puissante et de l’autorité limitée du monarque, certains membres de la classe noble ont commencé à privilégier leurs propres intérêts au détriment de ceux de l’État.

Les nations voisines, qui achetaient des nobles individuels et défendaient des politiques favorables à leurs intérêts nationaux, ont eu un impact sur les décisions prises par la noblesse. Le siècle suivant a vu l’émergence étonnante d’une autorité régionalisée et de la corruption judiciaire. Cette position a finalement abouti aux libres partages que la Russie, la Prusse et l’Autriche ont effectués. La Pologne et la Lituanie ont complètement disparu des cartes européennes après la chute du Commonwealth en 1795 ; pendant les 123 années suivantes, leurs identités n’ont survécu que dans la langue et la mémoire. Dans l’intervalle, les Polonais ont tenté de récupérer leur indépendance, espérant tirer profit de la situation géopolitique difficile du continent.

L’insurrection de novembre 1830 et l’insurrection de janvier 1863, deux révoltes infructueuses contre l’Empire russe, sont les deux plus grands mouvements d’indépendance de l’époque. Le prince Adam Jerzy Czartoryski, qui s’est autoproclamé “roi sans prince héritier” et qui entretenait des relations étroites avec l’empire russe, a été le chef du mouvement. Il a même été, dans le passé, le ministre des affaires étrangères du tsar russe Alexandre Ier.

Pożegnanie Europy by Aleksander Sochaczewski

“Pożegnanie Europy” by Aleksander Sochaczewski (1894), shows exiled Poles arriving at the border of Europe.

Czartoryski a été condamné à la peine de mort par le tsar Nicolas 1er de Russie parce qu’il a présidé le gouvernement provisoire pendant la révolte de novembre au début du 19e siècle. Czartoryski a vigoureusement défendu la cause polonaise pendant son exil dans les pays occidentaux, principalement en France et en Angleterre, ainsi que dans l’empire ottoman. Son objectif était de faire revivre le Commonwealth polono-lituanien, qui aurait uni ses forces à celles d’autres pays d’Europe centrale comme les Tchèques et les Slovaques, les Hongrois, les Roumains, les Serbes et d’autres dans une confédération ou une alliance.

Afin d’équilibrer les États germaniques à l’Ouest et l’Empire russe à l’Est, il était prévu de construire un bloc d’États, principalement slaves. Le manque d’acceptation à l’Ouest entraînera finalement l’échec du concept. Les chances de réussite de la coalition, même si la Pologne réapparaissait, étaient limitées en raison des conflits territoriaux avec la Slovaquie, la République tchèque, la Hongrie et la Roumanie.

De nombreux pays d’Europe centrale ont retrouvé leur indépendance à la suite de la fin de la Première Guerre mondiale, notamment la Pologne, la Lituanie, la Tchécoslovaquie, la Lettonie et l’Estonie. L’espoir de constituer dans la région une force capable de résister à la fois aux empires de l’Est et de l’Ouest est né de la lassitude des puissances européennes à l’égard de la guerre et de la nouvelle configuration géopolitique.

Józef Pilsudski et son héritage sur l’idée d’Intermarium

Le dirigeant fondateur de la deuxième République polonaise, Józef Pilsudski, partageait les objectifs du chef de l’État polonais et a ensuite servi comme maréchal, dirigeant l’armée polonaise dans le conflit réussi avec la Russie bolchevique. Le plan qu’il a imaginé était par nature identique au concept de Czartoryski, et il a fini par être connu sous le nom d’Intermarium, qui signifie en latin “entre les mers”. En 1920, il a été scellé par la victoire dans la bataille de Varsovie, également connue sous le nom de Miracle de la Vistule.

Après la guerre avec la Russie, Pilsudski a compris que la construction d’un bloc de nations capable de faire contrepoids à l’Allemagne et à la Russie était le seul moyen de vaincre la menace que représentait leur expansionnisme. Dans sa forme actuelle, la motion appelle à la création d’une fédération qui comprendrait la Pologne, la Lituanie et l’Ukraine. La Pologne resterait de facto le partenaire principal de cette relation, même si elle devait céder une partie de son territoire à l’Ukraine.

L’idée de Pilsudski suscite l’opposition de tous. L’Union soviétique tente de faire obstruction au programme de l’Intermarium car sa zone d’influence est en danger. Les puissances alliées estiment que le bolchevisme n’est qu’une menace passagère et ne veulent pas voir diminuer la Russie, partenaire historique essentiel du point de vue de l’équilibre des forces. Elles désapprouvent le rejet par Pilsudski de ses alliés blancs, le tiennent en piètre estime, rejettent ses intentions ambitieuses et poussent la Pologne à limiter son territoire aux zones à majorité polonaise. Les Ukrainiens, qui aspirent également à l’indépendance mais craignent que la Pologne ne les soumette à nouveau, et les Biélorusses, qui n’ont pas un fort sentiment d’identité nationale, ne sont intéressés ni par l’indépendance ni par les propositions d’union de Pilsudski. Les Lituaniens, qui ont restauré leur indépendance en 1918, ne sont pas non plus disposés à adhérer.

Une série de guerres et de conflits frontaliers survenus après la Première Guerre mondiale – la guerre polono-soviétique, la guerre polono-lituanienne, la guerre polono-ukrainienne et les affrontements frontaliers entre la Pologne et la Tchécoslovaquie – entre la Pologne et ses voisins sur des territoires contestés n’ont guère aidé le projet de Pilsudski.

Afin d’affaiblir la Russie, Pilsudski veut diviser l’Union soviétique selon des lignes nationales. L’idée est celle du Grand Empire d’Orient, qui comprend les pays de Pologne, d’Ukraine, de Lituanie et de Biélorussie, plutôt que la nation de Pologne. Les Allemands et les Russes étaient divisés par ce “royaume”, qui s’étendait de la Baltique à la mer Noire et avait des racines historiques. Pilsudski est conscient que quatre nationalités distinctes ayant des aspirations étatiques individuelles sont nées dans les territoires anciennement occupés par le Commonwealth.

Si certains universitaires prennent au pied de la lettre les revendications de Pilsudski en matière d’idéaux démocratiques pour son plan fédératif, d’autres les considèrent avec scepticisme et évoquent un coup d’État en 1926 au cours duquel Pilsudski s’est emparé de pouvoirs pratiquement totalitaires. Oleksandr Derhachov affirme que la fédération aurait créé une Pologne plus grande dans laquelle les intérêts des non-Polonais, en particulier des Ukrainiens, auraient été peu pris en considération. La plupart des historiens ukrainiens, en particulier, ont une opinion négative de son concept.

Cependant, aucun d’entre eux n’a la possibilité d’accéder à l’indépendance à long terme, à moins de disposer d’un potentiel géopolitique suffisamment fort. Pilsudski, qui a relancé l’idéologie du Commonwealth, a également observé ses conséquences défavorables, à savoir la domination de la nation polonaise sur les autres. Il pensait que la démocratie pluraliste et un véritable fédéralisme étaient les meilleurs remèdes pour éviter ce genre de crise, mais cette stratégie a échoué pour deux raisons. La première était la méfiance des personnalités politiques lituaniennes et ukrainiennes à l’égard des intentions du gouvernement polonais.

Ils craignaient que le contrôle du système par la nation polonaise ne mette en péril leur liberté récemment acquise. Le deuxième facteur est un facteur interne à la Pologne. En opposition au parti socialiste polonais, dont Pilsudski est issu, les démocrates nationaux et le mouvement politique de l’idéologie nationaliste polonaise se regroupent autour de Roman Dmowski. Ne voyant aucun espoir de construire un gouvernement efficace avec les Lituaniens ou les Ukrainiens, ils décident de créer un État monoethnique.

L’idée est finalement abandonnée après la signature du traité de Riga en 1921 par la Pologne, l’Ukraine soviétique et la Russie soviétique, qui délimite la frontière polono-russe. Les États du bloc Baltique-Mer Noire allaient bénéficier de la plus grande stratégie en vingt ans en raison de cette absence de consolidation du pouvoir géopolitique.

Une fédération d’États s’étendant de la Finlande au nord à la Grèce au sud est le concept qui a suscité l’intérêt du secteur politique. Lorsqu’il était ministre des affaires étrangères de la Pologne à l’époque, Józef préconisait une alliance de la Troisième Europe regroupant les nations d’Europe centrale afin de contrebalancer l’influence géopolitique de l’URSS, des nations autoritaires comme l’Allemagne et l’Italie, et des puissances occidentales que sont l’Angleterre et la France.

L’alliance serait dirigée par la Pologne, la Hongrie et la Roumanie, auxquelles se joindraient plus tard la Tchécoslovaquie, la Yougoslavie, la Lituanie, la Lettonie, l’Estonie, la Finlande et éventuellement l’Italie. Cependant, il n’y a aucune base pour que cette idée se manifeste comme une véritable force. L’Italie reste du côté de l’Allemagne, le conflit de la Transylvanie entre la Roumanie et la Hongrie persiste, et personne n’est prêt à accepter le leadership de la Pologne. Peu après, la Seconde Guerre mondiale a éclaté, anéantissant tout projet significatif de rétablissement d’une puissance dominante dans cette partie de l’Europe.

Les élites polonaises ont abandonné la volonté de l’Intermarium pour se conformer à celle de Moscou au cours des 44 années suivantes, alors que les élites en exil ne l’ont pas fait. Dans la publication Kultura, basée à Paris, Jerzy Giedroyc et Juliusz Mieroszewski, qui vivaient tous deux en France à l’époque, ont établi l’idée d’un État polonais souverain auquel ils croyaient fermement. Giedroyc a fait remarquer un jour : “Sans une Lituanie, une Biélorussie et une Ukraine libres, il ne peut y avoir de Pologne libre.

Three issues of "Kultura" Photo: Literary Institute

Three issues of “Kultura” Photo: Literary Institute

Le rétablissement de liens positifs avec les nations d’Europe centrale et orientale était la pierre angulaire de l’idéologie Giedroyc-Mieroszewski. Selon ce plan, la Pologne devait renoncer à toute aspiration impériale et à toute revendication territoriale litigieuse, en plus d’accepter la structure de l’État d’après-guerre et, par conséquent, la perte de Vilnius et de Lviv, deux villes cruciales pour les Polonais.

En substance, la théorie n’était pas hostile à la Russie et soutenait l’indépendance du Belarus et de l’Ukraine. Giedroyc et Mieroszewski exhortaient la Pologne et la Russie à renoncer à leurs projets de domination des terres orientales, principalement l’Ukraine, la Lituanie et le Belarus. En conséquence, l’idéologie est également connue sous le nom de philosophie ULB, qui est dérivée des initiales de ces nations.

Dans le gouvernement polonais en exil de Wadysaw Sikorski, l’idée d’une “Union de l’Europe centrale [et orientale]” – un bloc géopolitique triangulaire prenant racine dans les mers Baltique, Noire, Adriatique ou Égée – a été relancée pendant la Seconde Guerre mondiale. Les discussions menées en 1942 entre les gouvernements exilés de Grèce, de Yougoslavie, de Pologne et de Tchécoslovaquie sur d’éventuelles fédérations gréco-yougoslave et polono-tchécoslovaque ont finalement échoué en raison de l’opposition soviétique, qui a provoqué la réticence tchèque et l’ambivalence ou l’hostilité des Alliés. La construction d’une union fédérale pour l’Europe centrale et orientale qui ne soit pas dominée par un seul État est préconisée dans une déclaration faite à l’époque par l’État clandestin polonais.

Elle représentait un changement de paradigme par rapport au point de vue largement répandu des immigrants polonais des années 1950 et 1960, qui étaient déterminés à établir la domination polonaise dans les régions orientales de l’ancien Commonwealth polono-lituanien et ne voulaient pas abandonner leur quête de cet objectif. Contrairement à Mieroszewski, décédé en 1976, Giedroyc a vécu jusqu’à l’indépendance de la Pologne en 1989, et leur philosophie est celle qui se rapproche le plus des tactiques utilisées par le gouvernement polonais à l’Est après 1989.

Entre autres choses, la Pologne a soutenu les tendances libertaires en Ukraine, en Russie et dans d’autres pays. Cependant, avec la dissolution de l’Union soviétique, le gouvernement biélorusse nouvellement établi a proposé une union économique et douanière avec Minsk. La Pologne de l’époque se tournait presque essentiellement vers l’Ouest pour sa puissance économique, et Varsovie a donc rejeté cette proposition. C’est dans cette optique que nous avons rejoint l’OTAN, l’Union européenne, la chaîne d’approvisionnement ouest-européenne contrôlée par l’Allemagne et le filet de sécurité de l’armée américaine.

L’État polonais était sans stabilité depuis environ 250 ans avant que ces décisions ne soient prises. L’abandon de la philosophie géopolitique, dont l’Intermarium était une notion cruciale, a été provoqué par la prospérité et la stagnation géopolitique engendrées par l’hégémonie américaine. Les Polonais de l’Est ont privilégié les intérêts de l’Ouest par rapport aux leurs et à ceux de l’UE, des États-Unis et d’autres pays.

Les initiatives modernes de l’Intermarium

Les relations de la doctrine ULB avec la Biélorussie, deuxième nation la plus importante après l’Ukraine, se sont presque entièrement embrouillées. La Pologne, ainsi que d’autres pays d’Europe centrale et orientale, doit réévaluer sa place dans la région à mesure que les tensions du système mondial augmentent. Sous divers titres, dont le plus récent est l’initiative de libre-échange, la notion d’une alliance similaire au Commonwealth a lentement commencé à refaire surface sur l’agenda.

Le potentiel limité de la Pologne par rapport à la puissance économique et militaire de l’Allemagne et de la Russie rend l’idée d’Intermarium extrêmement difficile à réaliser sans un mécène extérieur, selon la pensée géopolitique de base en Pologne. Les États-Unis sont le seul prétendant à ce titre.

L’agenda américain sur le théâtre européen présuppose qu’un bloc de nations d’Europe centrale et orientale soit aligné sur les objectifs américains afin de contrebalancer la consolidation potentielle de l’Allemagne et de la Russie. L’ambition de fournir de l’énergie à l’Ukraine et à la Biélorussie par le biais de terminaux en Pologne et en Lituanie en était le symptôme initial.

Les nations du groupe de Visegrád, à savoir la Pologne, la République tchèque, la Slovaquie et la Hongrie, ont annoncé la formation d’un groupement tactique de Visegrád le 12 mai 2011, sous la direction de la Pologne. En 2016, le groupement tactique avait été établi comme une entité distincte du commandement de l’OTAN. Les quatre nations étaient également censées commencer à mener des exercices militaires combinés sous la supervision de la Force de réaction de l’OTAN à partir de 2013. Certains universitaires y voyaient la première étape d’une collaboration régionale étroite en Europe centrale.

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Dans son discours d’investiture du 6 août 2015, le président polonais Andrzej Duda a annoncé ses ambitions de créer une alliance régionale des nations d’Europe centrale basée sur l’idée d’Intermarium. L’initiative des trois mers a tenu son sommet inaugural à Dubrovnik, en Croatie, en 2016. Le long d’un axe nord-sud allant de la mer Baltique à la mer Adriatique et à la mer Noire, l’Initiative des douze mers compte 12 États membres : Estonie, Lettonie, Lituanie, Pologne, République tchèque, Slovaquie, Autriche, Hongrie, Slovénie, Croatie, Roumanie et Bulgarie.

Chaque nation menacée par la Russie serait couverte par un Intermarium du XXIe siècle. Éviter de commettre les mêmes erreurs que le projet initial serait toutefois l’aspect le plus crucial à prendre en compte dans un Intermarium du XXIe siècle. Cela implique de mettre de côté les questions personnelles et, idéalement, de se rassembler face à un péril mondial commun et collectif. Tant que “l’ensemble du royaume post-soviétique en Europe n’aura pas appris à travailler ensemble de manière solidaire”, Intermarium ne sera pas un succès. Il convient de rappeler qu’aucun État successeur ne peut réussir à affronter Moscou tout seul. Par conséquent, un projet d’Intermarium au XXIe siècle n’aura une chance de réussir que lorsque ces nations auront mis leurs différences de côté.

Il n’est guère surprenant que l’Intermarium soit un sujet qui revienne aujourd’hui, étant donné que l’État russe continue de violer le droit international. Aujourd’hui, c’est sans doute l’Ukraine qui tirerait le plus grand profit de cette initiative, mais toute la région est préoccupée par la menace sécuritaire que représente la Russie. Les nations d’Europe centrale ont souvent été le théâtre de guerres, comme l’histoire l’a démontré à maintes reprises, elles ne peuvent donc exister que sous la forme d’une seule alliance.

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En raison de leurs expériences communes pendant les deux guerres mondiales, ils ont tous des motivations historiques pour former ce type de partenariat aujourd’hui. Il est peut-être impossible de prédire comment Intermarium fonctionnera ou qui en seront les membres. Quoi qu’il en soit, Intermarium au XXIe siècle est très différent des circonstances auxquelles Józef Pilsudski a été confronté et a de meilleures chances de succès.

Une initiative géopolitique du XXe siècle appelée Intermarium gagne du terrain chaque année. Les politiciens, diplomates et intellectuels post-soviétiques débattent encore des opérations et politiques précises d’Intermarium au XXIe siècle. Cependant, il est crucial de se rappeler qu’il s’agit d’un projet qui mérite d’être revisité et modernisé pour répondre aux exigences du XXIe siècle.

Aujourd’hui, les préoccupations sécuritaires en Europe centrale et orientale sont la principale raison de sa promotion. Pour qu’Intermarium soit un succès au XXIe siècle, chaque État membre doit coopérer pleinement avec les autres, et l’assistance militaire américaine est également nécessaire. Intermarium a le pouvoir de modifier fondamentalement la scène mondiale et de construire une Europe plus puissante à long terme.

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